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ハワイ島でレンタカーを借りて大正解だった話〜マウナケアパークの星空編〜

投稿日:2019年4月30日 更新日:

ハワイ島に行く方の多くは、マウナケアでの星空観察を考える方も多いかと思います。
私もWEB検索で星空ツアーをたくさん検索し、検討しましたし、
旅行代理店の方からもツアーの情報をいただきました。
しかし、すでに調べた方ならご存知の通り、どの星空ツアーも、
何100ドルという単位で、結構お金がかかります。
基本的には星空ツアーは、ハワイ島でもっとも綺麗に確実に星が見れる、
標高の高い特別な場所へ出向くものがほとんど。
当然保険や食事、安全上の理由など事情があるのはわかるのですが
星空一つにそれだけのお金をかけるのはなんだか勿体無いのですよね。

そこでさらに調べて見ると、わざわざ登山しなくても星がよく見えるスポットがあるとの情報があったので
我々は旅行代理店を経由し、ダラーレンタカーを手配。
ハワイ島3泊+マウイ島2泊 通しで6万円。星空ツアーに参加するのと同等で、お得!

ハワイでレンタカーを借りる方法はこちら!

しかし初めての土地で、街灯も少ない(ほぼない)場所で運転大丈夫かなあ。。。と不安でしたが、
偶然、星空ツアーもやっているという日本人男性と話す機会があり、
おすすめの星空スポットを教えていただくことができました!

レンタカーで安全に行けるおすすめ星空スポットは、コナ・ヒロから1時間!

コナとヒロを結び、ハワイ島を横断する山道があるのですが、
そのちょうど真ん中あたりに、「マウナケアパーク」というマウナケアの裾野にあたる公園があります。
オススメされたスポットとは、まさにここ!
Google Mapでもちゃんと出てきます。
この公園入ってすぐに公衆トイレがあり、かなり明るいのですが、
この裏側に回れば真っ暗なので、星空観察にはもってこいとのこと。
「公衆トイレは安全ですか?」と聞いたところ「ホノルルとは違うから大丈夫」とのこと。
実際に行った感想としては、なんの危険もなかったけど、暗い中にポツンとあるという状況が、
不気味に感じさせていたのは否めないということですかね・・・
口コミなどには「危険」と書いている方もおられますが、実際何かに遭ったわけではなさそうなので、
おそらくこの不気味な雰囲気のせいでしょう。。。

公衆トイレ自体は、コナ・ヒロへ向かう途中下車の車や、星空ツアーの大型車が一度は止まり、
貴重なトイレ休憩スポットとして活用されているようです。
ちなみにツアー車から降りて行く人たちは、ほとんどアジア人でした。

私たちは日没前にコナを出発し、向かうも、
途中はずっと曇り空が続き、雨もぱらつく空模様。
「やっぱり登山しないと星は無理なんだろうか・・・」との心配はご無用。
マウナケアパークの手前で、その曇り空の中へ突っ込んでいくことに。
かなり霧深い道路ですが、注意深く運転して、視界ゼロにはなりませんでした。
気温もぐっと冷えて、フロントが曇ってくるので暖房をつけます。
10分ほどドライブすると無事雲の中を抜け、空が晴れたころには、マウナケアパーク目前でした。

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現地に到着した頃にはすっかり日は落ちた後でしたが、
こんな素敵な、雲海を思わせる壮大な景色。。。

オレンジ色の下のモクモク見える部分は雲!本当に雲の上だったんですね・・・
地図で見る限り特別な登山道でもない、普通の国道沿いですが、
すでにここで標高2000mは超えています。
結構寒いですが、長袖シャツにパーカーとジャケットと、それほど防寒しなくても大丈夫でした。

日没直後でもいくつか星は出始めていて、北斗七星やオリオン座がどどーん!と目の前に。
でも、まだ特に明るい星だけでした。
とりあえず完全に日が暮れるまで、トイレを済ませ、暖かい車にもどって時を待ちます。

寒いせいもあるのか、もう一度トイレに行きまして
(念のためトイレ入り口まで旦那さんについてきてもらいました)
そこでトイレを出ると。きづいたらもうすでに、そこは・・・

一面360度、プラネタリウムの世界!!!

これはイメージ写真ですけれど、本当にこう言う世界なんです。
公衆トイレの裏に回ると真っ暗で、前も後ろも、右も左も、全部星!
見れば見るほど、目が慣れて、星がどんどん増えて行きます。
流れ星もスーッと流れて行きました。
人工衛星も見えましたし、天の川も、オリオン座の横にうっすらと・・・
マウナケア山の上はもっとすごいのかもしれないですが、正直これは、期待以上でしたね・・・!
ちょうど月が夜に昇らない時期だったので、空のコンディションもバッチリでした。

寒いので、せいぜい観れたの15分〜20分ほどだったのですが、もう胸がいっぱい。
北海道とか長野とか、いわゆる星降る街というのは何度か
行ったことがあったし、感動もしたのですけれど。
見渡す限りが地平線で、満天の星がほんとうに降ってくるように思ったのは初めてでした。

感動は、車でコナへ戻るまでまだまだ続きます。
行きにはあったはずの雲が、日没後に温度が下がったせいなのか、いつのまにかなくなって、
一面遮るものがなかったんです。
車の全ての窓が、全面、星でいっぱいになっていて。。。

まるで窓に、星の写真を貼り付けたみたいに。
感動のピークはここでしたね。思わず号泣してしまいましたよ。
20分くらいはこの景色が続いていました。
フロントガラスも星空だったので、まるで星空に向かっているみたい。

本当に忘れられないひとときってこういうことなんだなと。
ハワイ島、すごすぎ。

星空ツアーもったいないなと思ったあなた。
小さい子供がいるからマウナケアは無理だと思ったご家族の方。
普段車の運転に問題ない方なら、アメリカの逆車線も、
左ハンドルもそんなに難しいことではありませんでした。
勇気をだして、レンタカー借りてみてください。
絶対損はしませんから。

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